Cât de des poți fi infectat cu coronavirus?

Un virus care nu dă semne de dispariție, variante capabile să se sustragă apărării organismului și valuri de infecții de două sau chiar de trei ori pe an – acesta poate fi viitorul Covid-19, se tem acum unii oameni de știință.

Problema centrală este că coronavirusul a devenit mai priceput la reinfectarea oamenilor. Deja, persoanele infectate cu prima variantă de Omicron raportează a doua infecții cu versiuni mai noi ale variantei – BA.2 sau BA2.12.1 în Statele Unite, sau BA.4 și BA.5 în Africa de Sud.

Acești oameni ar putea avea o a treia sau a patra infecție chiar și în acest an, au spus cercetătorii în interviuri. Și o mică parte poate avea simptome care persistă luni sau ani, o afecțiune cunoscută sub numele de Long Covid.

„Mi se pare probabil că aceasta va fi oarecum o tendință pe termen lung”, a spus Juliet Pulliam, epidemiolog la Universitatea Stellenbosch din Africa de Sud.

„Virusul va continua să evolueze”, a adăugat ea. „Și probabil că vor exista o mulțime de oameni care vor avea foarte multe reinfecții de-a lungul vieții.”

Este dificil de cuantificat cât de des oamenii sunt reinfectați, în parte pentru că multe infecții nu sunt raportate. Dr. Pulliam și colegii săi au colectat suficiente date în Africa de Sud pentru a spune că rata este mai mare cu Omicron decât s-a văzut cu variantele anterioare.

Nu așa trebuia să fie. La începutul pandemiei, experții credeau că imunitatea de la vaccinare sau de infecția anterioară ar preveni majoritatea reinfecțiilor.

Varianta Omicron a spulberat aceste speranțe. Spre deosebire de variantele anterioare, Omicron și numeroșii săi descendenți par să fi evoluat pentru a sustrage parțial imunitatea. Acest lucru îi face pe toți – chiar și pe cei care au fost vaccinați de mai multe ori – vulnerabili la mai multe infecții.

„Dacă o gestionăm așa cum o gestionăm acum, majoritatea oamenilor se vor infecta cu ea de cel puțin două ori pe an”, a spus Kristian Andersen, virolog la Institutul de Cercetare Scripps din San Diego. „Aș fi foarte surprins dacă nu așa se va dovedi”.

Noile variante nu au modificat utilitatea fundamentală a vaccinurilor Covid. Majoritatea persoanelor care au primit trei sau chiar două doze nu se vor îmbolnăvi suficient pentru a avea nevoie de îngrijiri medicale dacă sunt testate pozitiv pentru coronavirus. Iar o doză de rapel, la fel ca o luptă anterioară cu virusul, pare să scadă riscul de reinfecție – dar nu cu mult.

La începutul pandemiei, mulți experți și-au bazat așteptările cu privire la coronavirus pe gripă, inamicul viral cu care sunt cel mai familiarizați. Ei au prezis că, ca și gripa, ar putea exista un focar mare în fiecare an, cel mai probabil în toamnă. Modalitatea de a minimiza răspândirea acesteia ar fi vaccinarea oamenilor înainte de sosire.

În schimb, coronavirusul se comportă mai mult ca patru dintre verii săi strâns înrudiți, circulând și provocând răceli pe tot parcursul anului. Când am studiat coronavirusurile reci, „am văzut oameni cu infecții multiple într-un an”, a spus Jeffrey Shaman, epidemiolog la Universitatea Columbia din New York.

Dacă reinfectarea se dovedește a fi norma, coronavirusul „nu va fi doar acest lucru de iarnă o dată pe an”, a spus el, „și nu va fi o pacoste ușoară în ceea ce privește morbiditatea și mortalitatea. asta implică. “

Au apărut reinfecții cu variante anterioare, inclusiv Delta, dar au fost relativ rare. Dar în septembrie, rata reinfecțiilor din Africa de Sud părea să se accelereze și a fost semnificativ ridicată în noiembrie, când a fost identificată varianta Omicron, a spus dr. Pulliam.

Reinfecțiile din Africa de Sud, ca și în Statele Unite, pot părea și mai vizibile, deoarece atât de mulți oameni au fost deja vaccinați sau infectați cel puțin o dată.

„Percepția amplifică ceea ce se întâmplă de fapt din punct de vedere biologic”, a spus dr. Pulliam. „Doar că există mai mulți oameni eligibili pentru reinfectare”.

Varianta Omicron a fost suficient de diferită de Delta și Delta față de versiunile anterioare ale virusului, încât să fie de așteptat unele reinfecții. Dar acum Omicron pare să dezvolte noi forme care pătrund în apărarea imună cu modificări relativ reduse ale codului său genetic.

„Este de fapt o surpriză pentru mine”, a spus Alex Sigal, virolog la Africa Health Research Institute. „M-am gândit că vom avea nevoie de un fel de variantă nouă pentru a scăpa de aceasta. Dar de fapt, se pare că nu.

O infecție cu Omicron produce un răspuns imunitar mai slab, care pare să dispară rapid, în comparație cu infecțiile cu variante anterioare. Deși noile versiuni ale variantei sunt strâns legate, ele variază suficient din punct de vedere imunitar încât infecția cu una nu lasă prea multă protecție împotriva celorlalte – și cu siguranță nu după trei sau patru luni.

Cu toate acestea, vestea bună este că majoritatea persoanelor reinfectate cu versiuni noi de Omicron nu se vor îmbolnăvi grav. Cel puțin deocamdată, virusul nu a găsit o modalitate de a ocoli complet sistemul imunitar.

„Probabil că este la fel de bun pe cât se poate deocamdată”, a spus dr. Sigal. „Marele pericol ar putea veni atunci când varianta este complet diferită”.

Fiecare infecție poate aduce cu ea posibilitatea unui Covid lung, constelația de simptome care poate persista luni sau ani. Este prea devreme să știm cât de des o infecție cu Omicron duce la Covid prelungit, în special la persoanele vaccinate.

Pentru a ține pasul cu evoluția virusului, au spus alți experți, vaccinurile Covid ar trebui actualizate mai repede, chiar mai repede decât sunt vaccinurile antigripal în fiecare an. Chiar și o potrivire imperfectă cu o nouă formă de coronavirus va extinde și mai mult imunitatea și va oferi o anumită protecție, au spus ei.

„De fiecare dată când credem că am trecut prin asta, de fiecare dată când credem că avem avantajul, virusul ne joacă un truc”, a spus dr. Andersen. „Modul de a-l ține sub control nu este „Hai să ne infectăm cu toții de câteva ori pe an și apoi să sperăm că este mai bine.”

Leave a Comment