F-150 Lightning este în sfârșit disponibil – Ford este gata?

Primul Ford F-150 Lightning iese de pe liniile de asamblare și se îndreaptă către clienți astăzi, după aproape un an de anticipare. Cel de-al doilea vehicul electric al companiei după succesul lui Mustang Mach-E se află în prezent într-o clasă proprie: singura camioneta electrică de dimensiuni mari disponibile astăzi. (Rivian a vândut aproximativ 2.000 de R1T-uri bine evaluate, dar se situează undeva între compactul Toyota Tacoma și camioane de dimensiuni mari precum F-150.) Concurenții de dimensiuni mari de la GM, Ram și Tesla vin toți, dar Lightning va avea piața pentru sine pentru cel puțin un an, iar CEO-ul Ford, Jim Farley, intenționează să profite din plin de acest avantaj pentru a fura clienți de la concurenții săi.

„Ar trebui să le trimitem pe fiecare unui client care nu a mai cumpărat niciodată de la Ford”, mi-a spus Farley într-un scurt interviu săptămâna trecută. „Părerea mea este că ar trebui să mergem”.

După se livrează toate cele 200.000 de precomenzi, desigur. Cererea pentru Lightning a fost atât de puternică încât Ford a investit 950 de milioane de dolari în extinderea fabricii, a adăugat 750 de locuri de muncă și a dublat producția, dar unii clienți care precomandă în continuare vor aștepta până în 2023 pentru a-și lua camioanele, iar site-ul web al Ford spune că nu mai există. 2022 Lightnings disponibile. .

Fabrica construise în jur de 1.800 de Lightning când am vorbit, iar Farley spune că, deși Ford va fi „la plan” cu obiectivele sale de capacitate, el doar râde și spune „nu” când este întrebat dacă producția se va îndeplini la cerere în curând. Pur și simplu nu există suficiente baterii pentru a îndeplini obiectivul Ford de 150.000 de fulgere pe an. Dar chiar și atunci, Farley spune că este încrezător că fabrica de baterii a lui Georgia Ford, care operează în parteneriat cu SK Battery, va putea crește. „Cred că suntem într-o formă bună la baterii și aceasta pare să fie cea mai mare problemă de declanșare pentru a ajunge la 150.000 de unități”, spune el.

În rest, ei bine, Lightning se bazează în mare măsură pe F-150 existent, așa că există o mulțime de capacități de producție existente. „Scaunele și bordura, asta e ceva ce construim de doi ani încoace”, îmi amintește Farley. Acest lucru este valabil chiar și pentru cipurile, care se află într-o penurie globală perpetuă de la începutul pandemiei. Ford produce aproximativ un milion de camioane din Seria F pe an, ceea ce înseamnă că cumpără o mulțime de cipuri, iar Farley a prioritizat să se asigure că Lightning primește cipurile de care are nevoie din acea aprovizionare. „Nu văd cipurile ca o constrângere pentru Lightning”, spune Farley. „Cu siguranță îl văd ca pe o constrângere pentru compania noastră. Dar nu vom produce cu 20% mai puține cipuri Lightning pentru că avem cu 20% mai puține cipuri pentru seria F.”

Farley spune că Ford va trebui să rămână concentrat pe precomenzi timp de șase luni până la un an, dar apoi vrea să comercializeze în mod agresiv Lightning către oamenii care cumpără alte mărci de camioane. Proprietarii de camioane sunt cunoscuți pentru loialitatea lor, desigur, dar Farley crede că a avea un camion electric adevărat pe care oamenii îl pot cumpăra va atrage comutatoare. „Dacă vii cu ceva și poate fi cumparat, acesta este un mare avantaj”, spune el. „Și dacă ai un an în piață, practic pentru tine, trebuie să ieși din el.”

Dacă totul merge bine, Farley prezice că Ford își va epuiza creditele fiscale de 125.000 de dolari pentru vehicule electrice până la sfârșitul acestui an sau începutul anului viitor. El face forță pentru mai mult. „Îmi petrec o mare parte din zi vorbind cu parlamentarii și liderii despre importanța de a ajuta clienții noștri – toți clienții – să tranziți [EV] Tehnologie. China a făcut-o. Europa a făcut-o. Nici măcar nu este o chestie cu Ford. Dacă vrem să fim competitivi ca țară, dacă vrem să atragem investiții în vehicule electrice de la companii străine aici, în Statele Unite, dacă vrem să localizăm lanțul de aprovizionare cu materii prime, trebuie să avem stimulente pentru consumatori. »

Primul vehicul electric al Ford, Mustang Mach-E, a fost lăudat de critici și cumpărători, dar experiența de a conduce un Mach-E este grav îngreunată de rețeaua de încărcare, care rămâne în urmă față de superlativul Supercharger de la Tesla. „Avem o mulțime de cicatrici de arătat”, când vine vorba de încărcare, spune Farley. Ford s-a lăudat că are cea mai mare rețea de încărcare, „dar nu prea contează că este cea mai mare dacă jumătate din încărcătoare nu funcționează”, spune Farley. „Sau dacă vă prezentați și aveți nevoie de un încărcător rapid și nu este un încărcător rapid, nu va funcționa.”

Lightning va fi livrat cu o nouă hartă a locatorului de încărcare care identifică încărcătoarele rapide și permite utilizatorilor să raporteze stațiile de încărcare defecte sau defecte. „Am făcut o mulțime de analize comparative ale algoritmilor concurenților noștri pentru a găsi un încărcător și au fost alții care au fost mai buni decât noi”, spune Farley. „A fost foarte impresionant să văd ce a făcut Hyundai pentru Ioniq 5.”

Principala măsură internă a Ford pentru calitatea rețelei sale de încărcare – introdusă de noul șef de vehicule electrice Doug Field – este „încărcarea de succes”, care este pur și simplu o măsură a frecvenței cu care șoferii se opresc în fața unei stații de încărcare. . Este ușor de măsurat și nu necesită șoferi să raporteze nimic. Datele arată că mai este mult de făcut.

„Ne-aș da un C-plus”, la o taxă de succes, spune Farley. „Numărul de încărcătoare rapide va dura doar timp. Va fi ca și cum te-ai spăla pe dinți – nu vom termina niciodată cu asta.

Această nouă interfață de localizare a încărcătorului va veni în cele din urmă la Mustang Mach-E, care urmează să fie actualizată mai târziu în acest an, care va reîmprospăta întreaga interfață afișată pe ecranele mașinii. Farley îl compară cu o actualizare pentru iPhone, spunând că „întregul UX se va schimba”. Farley și-a stabilit obiective ambițioase pentru actualizările software OTA în viitor, ca parte a eforturilor lui Farley de a reproiecta mașinile ca „vehicule digitale”, dar începutul este lent. „Încă nu livrăm suficient software pentru mașină”, spune el. Field, care a apărut de la Apple și Tesla, a început să îmbunătățească lucrurile.

„Am avut unele dificultăți cu BlueCruise când Doug a venit aici”, spune Farley, de la sistemul Ford de asistență pentru șofer de nivel 2, care a fost lansat ca o actualizare de software pentru vehiculele echipate cu materialul bun. „Am proiectat actualizarea live pentru BlueCruise în trei tranșe diferite și pur și simplu nu avea să funcționeze. Așa că am simplificat-o. Primim acum o mulțime de descărcări BlueCruise.

Desigur, cea mai mare schimbare de software dintre toate va avea loc atunci când colaborarea Ford cu Google la o stivă complet nouă de infotainment Sync bazată pe Android, care include Google Maps și alte servicii, va ajunge anul viitor. Ford a spus că „milioane” de vehicule vor folosi această nouă versiune a Sync până în 2023, dar Farley spune că este „cu luni în urmă”.

„Facem multe progrese. Sunt foarte impresionat de echipa pe care Google a creat-o”, spune Farley. „Au fost foarte îngăduitori – vă puteți imagina că nu vrem o soluție generică Mustang Dash. Vrem, cum ar fi, blocarea liniei să se epuizeze. Dar este puțin întârziată, așa că va fi mai târziu în toamnă. .

Vehiculele Ford actuale nu vor putea face upgrade la noul Sync bazat pe Android – ceea ce înseamnă că primele Lightning-uri offline vor avea sistemul Ford Sync 4 existent, în timp ce Lightnings 2023, care vor fi livrate anul viitor, vor avea noul Sync bazat pe Android, un potențial argintiu. căptușeală pentru cumpărătorii dornici de precomandă.

Fotografie de FREDERIC J. BROWN/AFP prin Getty Images

Farley a reorganizat recent Ford în două divizii: Ford Blue, care produce mașini tradiționale, și Ford Model E, condusă de Field, care va produce vehicule electrice. Farley spune că Lightning este doar primul dintr-un „portofoliu de camioane” și că Field și echipa sa au libertatea de a inventa vehicule radical noi pentru a concura cu Tesla și alții. „Nu vom deservi întreaga piață cu un singur produs”, spune Farley. „Strategia noastră este cu siguranță să ne electrizăm icoanele” precum Mustang și F-150. „Dar doar pentru că ne electrificăm icoanele nu înseamnă că vom fi puțin înțelepți în abordarea asta.” Deci, nu vă așteptați la un Ranger Lightning sau un Maverick Lightning, deși un EV Maverick sună ca o idee grozavă.

Scopul, în cele din urmă, este de a permite echipei Model E să construiască noi tipuri de vehicule electrice care concurează direct cu vehiculele existente Ford și să arunce cipurile acolo unde pot. Când a fost întrebat dacă este dispus să arbitreze disputele dintre masiva afacere auto tradițională a Ford și divizia sa de EV, Farley râde.

„Cred că dacă ne facem treaba bine, o să-mi pese de asta pentru tot restul carierei mele”.

Leave a Comment