Moartea neagră: un indiciu despre originea ciumei

Unde și când s-a născut Moartea Neagră? Întrebarea a fost pusă de secole și a stârnit dezbateri aprinse în rândul istoricilor.

Acum, un grup de cercetători raportează că au găsit răspunsul în pulpa dinților oamenilor îngropați în secolul al XIV-lea.

Pe baza analizei lor asupra materialului genetic conservat, cercetătorii raportează că Moartea Neagră a sosit în 1338 sau 1339 lângă Issyk-Kul, un lac dintr-o regiune muntoasă chiar la vest de China, în Kârgâzstanul de astăzi. Ciuma a infectat pentru prima dată oamenii dintr-o mică colonie comercială din apropiere cu opt ani înainte de a devasta Eurasia, ucigând 60% dintre victime.

Sondajul a fost condus de Wolfgang Haak și Johannes Krause de la Max Planck Institutes for Evolutionary Anthropology and the Science of Human History din Germania, precum și de Philip Slavin de la Universitatea din Stirling din Scoția, care au descris descoperirile lor miercuri în Nature.

Ceea ce odinioară se numea Moartea Neagră – numită după petele negre care au apărut pe corpurile victimelor – este cauzată de o bacterie, Yersinia pestis, care este purtată de puricii care trăiesc pe rozătoare. Boala este prezentă și astăzi, purtată de rozătoare pe toate continentele, cu excepția Australiei. Dar infecțiile sunt rare pentru că igiena este mai bună. Infecțiile se vindecă ușor cu antibiotice.

Ciuma din secolul al XIV-lea a fost de fapt al doilea focar major de Y. pestis – primul a fost Ciuma lui Justinian din secolul al VI-lea, a spus Mary Fissell, istoric medical la Universitatea Johns Hopkins. Dar Moartea Neagră este cea mai cunoscută și este considerată una dintre cele mai mortale epidemii din istoria omenirii.

Terorile sale au fost cronicate de Giovanni Boccaccio, un scriitor și poet italian care a trăit peste ciuma când a lovit Florența. Boala, a scris el, „și-a arătat primele semne atât la bărbați, cât și la femei, prin umflături fie în zona inghinală, fie în axile, unele dintre ele ajungând la dimensiunea unui măr obișnuit, iar altele la dimensiunea ouălor, iar oamenii le numeau bubui. “, care a devenit cunoscut ca “semne ale morții iminente”.

Istoricii au trasat calea epidemiei – se pare că a început în China sau în apropierea graniței de vest a Chinei și s-a mutat de-a lungul rutelor comerciale către Europa, Africa de Nord și Orientul Mijlociu.

Dar Monica H. Green, un istoric medical și cercetător independent care nu a fost implicat în noua lucrare, a remarcat că istoricii nu vor putea niciodată să răspundă la întrebarea pe care și-au pus-o: a fost cu adevărat Yersinia pestis cea care a provocat această pandemie masivă?

„Ne-am lovit de un zid. Suntem istorici și ne ocupăm de documente”, a spus dr. Green.

Ea își amintește în mod clar întâlnirea cu un paleopatolog în urmă cu 20 de ani, care studia lepra, care lasă urme vizibile pe schelete.

„Când vei ciuma?” întrebă dr. Green. Ea a spus că paleopatologul a răspuns că nu pot studia ciuma, deoarece o boală care ucide oamenii atât de repede nu lasă urme pe oase.

Acum acest impas este depășit.

Găsirea originii ciumei „este ca o poveste polițistă”, a spus dr. Fissell, care nu a fost implicat în noul studiu. „Acum au dovezi foarte bune de la locul crimei”.

Vânătoarea datează de mai bine de un deceniu, când grupul care a efectuat cel mai recent studiu i-a uimit pe arheologi cu raportul că ar putea găsi ADN-ul bacteriilor ciuma în dinții scheletelor.

Acest studiu a implicat victime ale ciumei din Londra.

Londonezii din secolul al XIV-lea știau că Moartea Neagră se apropie, așa că au dedicat un cimitir din timp pentru a se pregăti pentru victimele ei. Cadavrele au fost exhumate și acum sunt păstrate la Muzeul Londrei. Situația era ideală pentru că nu numai că aceste victime proveneau dintr-un cimitir afectat de ciumă, dar se știa data morții lor.

„Ca studiu de caz epidemiologic, este perfect”, a spus dr. Green.

„Abilitatea tehnică care a fost investită în această lucrare este pur și simplu uimitoare”, a adăugat ea.

De la studiul de la Londra, grupul a analizat materialul genetic al victimelor ciumei din alte locații, construind un arbore genealogic ADN al variantelor bacteriei ciumei. Ea și alți cercetători au raportat că copacul avea un trunchi și apoi părea să explodeze brusc în patru ramuri de tulpini de Y. pestis ai cărui descendenți se găsesc astăzi la rozătoare. Au numit evenimentul Big Bang și au început o căutare pentru a afla când și unde s-a întâmplat.

Istoricii au oferit diverse date, variind de la secolul al X-lea până la secolul al XIV-lea.

Dr. Slavin, întârziat în grupul care a analizat victimele ciumei din Kârgâzstan, a spus că unul dintre visele sale a fost să rezolve enigma despre originile Morții Negre.

„Am aflat două cimitire creștine în Kârgâzstan și am început să sap”, a spus el.

Spre bucuria lui, a descoperit că sute de pietre funerare erau datate cu precizie. Unele purtau inscripții care spuneau, într-o limbă veche, siriacă, că persoana a murit de „ciumă”. Și rata mortalității a populației a crescut vertiginos în anul în care acești oameni au murit.

„Mi-a atras atenția pentru că nu a fost un an orice”, a spus dr. Slavin. Era în 1338, „cu doar șapte sau opt ani înainte ca Moartea Neagră să sosească în Europa”.

„Nu putem cere mult mai mult decât să avem pietre funerare cu anul”, a spus el.

Cercetătorii au descoperit ADN-ul ciumei în dinții a trei persoane ale căror pietre funerare spuneau că au murit de „ciumă”.

De asemenea, grupul raportează că rozătoarele care răspândesc bacteriile acestor victime au fost marmote. Marmotele din această regiune au astăzi purici purtători de un tip de Y. pestis care pare să provină direct din tulpina ancestrală.

Iar cercetătorii raportează că ciotul din Kârgâzstan provine din trunchiul care a explodat în patru cioturi. Este începutul Big Bang-ului, propune grupul.

Dacă au dreptate, a spus dr. Fissell, se pare că Big Bang-ul a avut loc chiar înainte de Moartea Neagră din Eurasia, ceea ce indică faptul că răspândirea ciumei a avut loc cel mai probabil pe rute comerciale și nu, așa cum au sugerat unii istorici, de-a lungul unui secol. actiuni militare. mai devreme.

Dr. Green și alți istorici au propus că Big Bang-ul a avut loc atunci când mongolii de la începutul secolului al XIII-lea au răspândit bacteria. Dar dacă așa ar fi fost cazul, bacteria din Kârgâzstan ar fi fost din una dintre ramuri și nu din tulpina ancestrală.

„Aceste bătălii din anii 1200 sunt destul de irelevante”, a spus Dr Fissell.

Dr Green a spus că este convinsă că grupul a găsit victime ale ciumei în Kârgâzstan. Dar ea a spus că dovezile disponibile acum sunt insuficiente pentru a-și susține afirmațiile îndrăznețe.

„Rămâneți pe fază”, a spus Dr. Green, adăugând că se aștepta să apară mai multe dovezi.

Până acum, spune ea, munca de detectiv a scos la iveală un indiciu important.

Lucrarea, a adăugat ea, „pune un ac pe hartă, cu o dată”.

Leave a Comment