Pentru a învinge procesul FTC, Meta le cere peste 100 de rivali să împărtășească secrete comerciale de top

La câțiva ani după ce proprietarul Facebook Meta a achiziționat WhatsApp și Instagram, Comisia Federală pentru Comerț a lansat un proces antitrust susținând că prin aceste achiziții Meta devenise un monopol. Un titan cu o avere uriașă în afacerile mici, FTC a spus că Meta a început să cumpere sau să îngroape concurenți în eforturi care i-ar fi împiedicat pe rivali să livreze produse mai bune consumatorilor. În acest rol exagerat, Meta a încetat să schimbe preferințele consumatorilor pentru caracteristici precum opțiuni mai mari de confidențialitate și o protecție mai puternică a datelor să nu devină o normă, a afirmat FTC. Singura soluție pe care FTC o poate vedea? Rugați o instanță federală să-i ajute să despartă Meta și să repare daunele pe care FTC nu le-a prevăzut când a aprobat inițial achizițiile Meta.

Pentru a determina dacă Meta deține cu adevărat putere de monopol, Meta și FTC au citat fiecare peste 100 de concurenți Meta. Cei doi speră să clarifice în instanță cât de mult domină Meta piața și cât de rău îi afectează pe concurenți.

Prin 132 de citații până în prezent, Meta are misiunea de a se apăra, spunând că trebuie să colecteze secrete comerciale confidențiale de la cei mai mari concurenți ai săi — nu pentru a valorifica aceste cunoștințe și a crește cota de piață, ci pentru a demonstra în instanță că alte companii pot concura cu Meta. . Potrivit documentelor instanței, Meta este atât de înfometată de acel palmares pe concurenții săi, încât plănuiește să citeze peste 100 de rivali suplimentari, dacă este necesar, pentru a depăși pretențiile FTC.

Meta le solicită concurenților săi o gamă largă de informații, de la caracteristicile lor cele mai performante până la numele celor mai mari agenți de publicitate. El vrea să vadă toate veniturile din afaceri, care pentru concurenții săi aparent transformă litigiile antitrust într-o oportunitate de afaceri pentru Meta pentru a afla exact cum alte companii atrag utilizatori, dimensionează produsele și măsoară succesul.

Rivalii deja citați pentru a apărea includ Twitter, proprietarul TikTok, ByteDance, Reddit, Pinterest, LinkedIn și Snap. Cu toate acestea, pot fi făcute solicitări suplimentare în următorii ani, înainte ca descoperirea să fie finalizată pentru ambele părți, pe 5 ianuarie 2024.

Snap, alții se opun citațiilor „exagerat de ample”.

Deloc surprinzător, nimeni nu vrea să predea secrete comerciale confidențiale lui Meta. Și pentru că singurul concurent numit de FTC în litigiul antitrust a fost Snap, Bloomberg raportează că Snap a devenit unul dintre cei mai vocali oponenți ai citațiilor „exagerat de largi” ale lui Meta.

Într-un document judiciar, avocații lui Snap au spus că Meta dorea de fapt accesul la „manualul competitiv” al Snap, căutând „documente despre fiecare produs și aproape fiecare aspect al afacerii lui Snap, cu un interval de timp care se întinde pe aproape întreaga existență a lui Snap”.

„Acesta este exact tipul de informații pe care Meta l-ar folosi pentru a dăuna și mai mult Snap în mod competitiv”, au spus avocații lui Snap.

Meta a susținut că FTC a cerut informații similare de la Snap, dar Snap a susținut că solicitările FTC au fost „mult mai restricționate”.

Principala preocupare a lui Snap este că Meta are o istorie de duplicare a caracteristicilor produselor concurente, inclusiv noua sa caracteristică controversată care domină feedurile Facebook și Instagram, videoclipuri asemănătoare TikTok numite Reels. Atât Snap, cât și ByteDance au răspuns la citații cerând lui Meta să limiteze sfera documentelor solicitate și să blocheze avocatul intern al Meta să acceseze orice documente care conțin secrete comerciale sensibile, care ar putea fi apoi partajate aparent angajaților Meta. Documentele instanței arată că Snap a reținut „marea majoritate a documentelor solicitate de Meta”, iar Meta a respins ofertele lui Snap de a partaja informații confidențiale de afaceri numai cu avocatul extern al lui Meta.

Pentru Snap, citația ar fi mai ușor de înghițit dacă ar ști că Meta nu poate acționa în baza informațiilor partajate. Meta a răspuns la cererea de consiliere externă, menționând că instanța a respins deja „aceeași cerere” a lui Snap și reiterând că consilierul său intern „nu este implicat în luarea deciziilor competitive”.

Snap nu a răspuns imediat solicitării de comentarii a lui Ars.

Astăzi, Bloomberg a raportat că o instanță federală din California va decide aproximativ câte documente și, prin urmare, câte secrete comerciale ar trebui să dezvăluie Snap pentru a ajuta Meta să își construiască apărarea împotriva FTC.

Snap speră că instanța „va răsturna citația în întregime”, în parte pentru că cererea este „extrem de largă și nejustificat de grea”. Snap susține că Meta îi cere lui Snap „să reconstruiască practic fiecare decizie luată de Snap”. Ei susțin, de asemenea, că Meta nu a demonstrat o „nevoie substanțială” de a justifica „toate informațiile comerciale confidențiale de care are nevoie”. În schimb, ei îl acuză pe Meta de „expediții clare de pescuit” cu solicitări de documente „irelevante”, cum ar fi căutarea de informații despre ancheta FTC cu privire la funcția de mesaje care dispare de la Snap.

Meta vrea ca instanța să ordone lui Snap să prezinte toate documentele solicitate, în parte pentru că el spune că o cerere atât de largă „este comună și adecvată în cazurile antitrust majore”. El susține, de asemenea, că Snap „nu este un terț cu adevărat dezinteresat” în litigiul antitrust și că întârzierile în depunerea documentelor au fost „menite să dăuneze apărării Meta”. După cum raportează Bloomberg, pe măsură ce provocările legale la citațiile lui Meta din partea altor companii de socializare cresc, un purtător de cuvânt al Meta a declarat pentru Ars că toți acei concurenți care se opun respectării citațiilor par să sprijine afirmațiile Meta conform cărora industria rămâne competitivă, în ciuda deținerii Facebook, WhatsApp. și Instagram.

„Meta concurează puternic cu multe companii pentru a ajuta oamenii să împărtășească, să se conecteze, să comunice sau pur și simplu să se distreze”, a declarat purtătorul de cuvânt al Meta, Christopher Sgro, pentru Bloomberg și Ars. „Ca un pas firesc în pregătirea pentru apărarea noastră împotriva procesului FTC, am transmis citații companiilor cu care concurăm sau care credem că dețin alte informații referitoare la pretențiile FTC. FTC.”

Leave a Comment