Pinguinii intră într-un extrasezon ca nimeni altul

NEW YORK — În primăvara anului 2010, Sidney Crosby a fost întrebat despre fosta casă a Penguinilor din Pittsburgh, numită atunci Mellon Arena, pe care franciza urma să o elibereze în câteva săptămâni.

Era un loc învechit, plin de țevi care curgeau, plăci de tavan mucegăite, holuri înguste și mirosuri neplăcute.

Cererea a fost simplă.

Ar schimba ceva în clădire?

Răspunsul lui Crosby a fost aproape imediat.

„Nu… Îmi place aici”, a spus căpitanul Penguins. „Îmi place acest patinoar… Nu există nimic care să nu-mi placă aici. Îmi place foarte mult amenajarea noastră aici.

O duzină de ani mai târziu, Crosby este încă o creatură a obiceiului și nu prea iubește schimbarea.

Și asta i se potrivește bine ca pilon al francizei. Timpul său cu Pinguinii se va încheia când va alege să renunțe.

În ceea ce privește restul francizei, aceasta este o problemă cu totul diferită.

După ce echipa sa a fost eliminată duminică de New York Rangers în prima rundă a playoff-urilor Cupei Stanley – al patrulea sezon consecutiv, Penguins nu au câștigat nicio rundă de playoff – schimbarea vine.

Și avea să se întâmple chiar dacă sezonul Pinguinilor s-ar fi încheiat în șase săptămâni, darămite săptămâna aceasta.

O varietate de factori i-au condus pe Pinguini într-un extrasezon care va aduce probabil o serie de fețe și nume, atât pe gheață, cât și în afara acesteia.

Cea mai importantă dintre aceste variabile este noul grup majoritar, Fenway Sports Group. După ce a cumpărat oficial echipa chiar înainte de începerea anului calendaristic 2022, Fenway nu a făcut multe schimbări până în prezent, cu excepția considerabilă a fostului președinte și CEO al echipei, David Morehouse, care a demisionat pe 28 aprilie.

Sub fosta proprietate majoritară a lui Ron Burkle și Mario Lemieux, Morehouse a servit ca administrator șef al organizației și a supravegheat diferitele sale eforturi, multe dintre ele la nivel granular.

În ceea ce privește preocupările pe gheață ale Penguins, directorul general Ron Hextall are doi ani într-un contract de patru ani (cu o opțiune pentru al cincilea an) pe care l-a semnat sub proprietatea Burkle-Lemieux în februarie 2021. .

În niciun caz nu a făcut nimic pentru a merita o demitere. De fapt, el s-a menținut în mare parte pe cursul stabilit de fostul director general Jim Rutherford în ultimele două sezoane, cu relativ puține modificări ale listei, sau cel puțin niciuna care ar fi considerată majoră.

Hextall a primit un mandat complicat de către conducerea anterioară pentru a încerca să câștige acum, în timp ce consolidează viitorul francizei, mai ales când vine vorba de grupul de perspective.

Pe bancă, antrenorul Mike Sullivan are doi ani într-un contract de patru ani care expiră după sezonul 2023-24.

De departe, cel mai de succes antrenor din istoria francizei, Sullivan este un simbol al Penguins pentru că a condus franciza la un rar campionat consecutiv al Cupei Stanley în 2016-17.

Dar acele patru ieșiri consecutive din primul tur al playoff-ului sunt și ele pe CV-ul lui.

Puțini antrenori, împovărați cu cele mai mari așteptări, ar fi reținuți după o astfel de inutilitate, indiferent cine ar fi tăiat controalele.

Potrivit celor mai multe, conducerea Fenway pare să fie impresionată de Sullivan, la fel ca Burke și Hextall. Dar patru sezoane consecutive fără măcar o victorie în playoff sunt greu de ignorat.

În ceea ce privește lista, acest extrasezon va fi haotic.

Evgeni Malkin și Kris Letang – doi dintre cei mai apropiați prieteni ai lui Crosby – vor deveni agenți liberi fără restricții în acest extrasezon.

Se crede că conducerea a spus reprezentanților ambelor părți că nu se va returna contractele cu limitele salariale anterioare (9,5 milioane de dolari pentru Malkin și 7,25 milioane de dolari pentru Letang).

Și, la prima vedere, se pare că au existat puține progrese în ceea ce privește potențialele prelungiri, deoarece negocierile au putut începe oficial în iunie 2021.

Malkin, care împlinește 36 de ani în iulie, vine de la două sezoane consecutive în care a ratat un timp semnificativ din cauza unei accidentări, în primul rând unui genunchi drept bolnav, care a necesitat o intervenție chirurgicală în timpul extrasezonului 2021. A fost confortabil în umbra lui Crosby, Malkin pare să fie cel mai deschis. pentru a reveni la un salariu mai mic, chiar dacă doar pentru a-și menține impulsul cu Crosby.

Cât despre Letang? Ei bine, fundașii dreptaci care au stabilit maxime în carieră în punctaj și pot juca în continuare la nord de 25 de minute pe meci, în timp ce ratează relativ puțin timp din cauza accidentării, încă fac zile mari de plată, chiar și la 35 de ani.

De asemenea, nu sunt singurii jucători pe care Penguinii trebuie să ia în considerare resemnarea.

Atacantii Bryan Rust (3,5 milioane de dolari), Rickard Rakell (3.789.444 de dolari), Evan Rodrigues (1 milion de dolari), Brian Boyle (750.000 de dolari) și portarul Casey DeSmith (1,25 milioane de dolari) sunt în așteptare la agenți liberi fără restricții, iar atacantul Kasperi Kapanen (3,2 milioane de dolari) și Danton Heinen (1,1 milioane de dolari) sunt în așteptare agenți liberi restricționați.

Nici plafonul salarial nu va crește mult.

Deci totul este doar o mare mizerie pe care cineva trebuie să o rezolve.

Pinguinii se vor prezenta în cantonament în aproximativ patru luni. Nimeni nu știe cine va merge pe gheață în aceste zile de vară târzie în Cranberry. Sau cine îi va conduce.

Ei știu asta.

Chiar și căpitanul lor.

„Este inevitabil că vor exista schimbări în timp”, a spus Crosby recent.

Seth Rorabaugh este scriitor pentru Tribune-Review. Puteți contacta Seth prin e-mail la [email protected] sau prin Twitter .

Leave a Comment