SpaceX este pe punctul de a doborî recordurile americane de lansare. Din nou

Cel mai recent este programat vineri seara, cu lansarea a 53 de sateliți de internet Starlink ai SpaceX de la baza Vandenberg Space Force din California. Aceasta va fi cea de-a douăsprezecea lansare a Starlink până acum în acest an și ar putea fi urmată în weekend de o altă misiune programată să decoleze din Florida.

Până acum a fost un an de activitate amețitoare, cimentând și mai mult dominația SpaceX în industria lansărilor comerciale. Condusă de SpaceX, industria este gata să depășească vârfurile anuale de lansare în cursa spațială de la mijlocul secolului al XX-lea, când majoritatea lansărilor au fost efectuate de guverne, mai degrabă decât de sectorul privat. 2021 a stabilit deja un nou record cu 145 de lansări totale, în creștere de la 129 în 1984, anul record anterior, potrivit datelor firmei de cercetare Quilty Analytics.

Dacă SpaceX își menține ritmul actual, ar putea lansa peste 52 de rachete doar în acest an, depășind cu mult recordul stabilit anul trecut, de 31..

„Chiar și acum 10 ani, lansările erau rare”, a declarat Chris Quilty, fondatorul Quilty Analytics, pentru CNN Business.

În 2001, numărul total de lansări la nivel mondial a fost de doar 51, a menționat el.

„Așa că pune asta în contextul lansării SpaceX de 52 de ori”, a spus el. “Este destul de uimitor.”

Cele mai multe dintre lansările SpaceX în 2022 s-au concentrat pe Starlink, afacerea sa de internet pentru consumatori care se bazează pe tezaure de sateliți în orbită, pe care compania i-a construit constant de când a început să lanseze loturi de sateliți. Constelația are acum peste 2.200 de sateliți pe orbită și, în martie, 250.000 de abonați care folosesc serviciul în întreaga lume, a declarat un director al companiei la o conferință recentă.

Deși SpaceX se deosebește de concurenții săi de rachete, asta nu înseamnă că compania este sau va fi necontestată.

Două noi rachete capabile să rivalizeze cu Falcons de la SpaceX – rachetele de lucru pe care compania le folosește pentru a transporta sateliții și, mai recent, astronauții pe orbită – vor debuta în anul următor. Acestea sunt New Glenn, care este dezvoltat de Blue Origin, susținut de Jeff Bezos, și Vulcan Centaur, o linie de rachete de la compania de lansare moștenită United Launch Alliance, un joint venture între Boeing și Lockheed Martin.

Numărul mare de sateliți pe care îi pot lansa toate aceste vehicule, inclusiv miile de sateliți care se preconizează a fi adăugați la constelația Starlink de la SpaceX și afacerile concurente de internet prin satelit, a stârnit o discuție presantă despre congestia în spațiul cosmic. În cazul în care sateliții se ciocnesc, ei pot crea penuri periculoase de resturi. Acest lucru s-a întâmplat în trecut, iar apelurile apropiate sunt frecvente.
Academicienii au încercat de mult să crească gradul de conștientizare și prudență în legătură cu această problemă.

Alții sunt mai optimiști decât SpaceX, iar alții iau aceste riscuri suficient de serios pentru a evita catastrofa.

„Companiile care ar putea crea deșeuri spațiale ar fi imediat și direct afectate de aceste deșeuri spațiale”, a spus CEO-ul grupului de cercetare spațială BryceTech, Carissa Christensen, observând că resturile de coliziune le-ar amenința propriii sateliți – propriile lor investiții.

Cu toate acele rachete active – și câteva lansatoare mai mici, de asemenea, programate să înceapă de pe Coasta Spațială din Florida, care este principalul site de lansare al SpaceX – SpaceX ar putea întâmpina, de asemenea, blocaje în rampa de lansare. Fiecare lansare necesită o echipă de sprijin la sol, inclusiv personal meteorologic militar, pentru a asigura o decolare în siguranță. Și există doar un număr limitat de lansări pe care le pot gestiona la un moment dat.

„Nu există un număr infinit de zile sau platforme de lansare sau site-uri de lansare în care să poți pune lucrurile pe orbită”, a observat Quilty.

Amazon anunță un acord uriaș de rachete pentru lansarea constelației sale de internet prin satelit

Christensen a adăugat, totuși, că sprijinul la sol de pe Coasta Spațială s-a dovedit flexibil, așa cum demonstrează capacitatea SpaceX de a returna un grup de astronauți de la Stația Spațială Internațională din Florida vinerea trecută și apoi de a lansa o misiune Starlink de pe o rampă de lansare la câteva mile. departe câteva ore mai târziu.

Căpitanul Jonathan Eno, director adjunct al operațiunilor pentru Forța Spațială a SUA, care are sarcina de a monitoriza vremea și alte posibile interferențe înainte de lansare, a declarat că echipajele de sprijin la sol din Florida au lucrat ani de zile pentru a se pregăti pentru creșterea dramatică a numărului de lansări. din portul spațial. Anul în care a fost numit în postul său, 2019, Coasta Spațială – care include Centrul Spațial Kennedy al NASA și Cape Canaveral – a susținut doar 18 lansări. Anul acesta este pe cale să sprijine peste 60, inclusiv prima lansare a noii rachete lunare a NASA, numită Space Launch System. Echipa sa este acum pregătită să susțină mai multe lansări în aceeași zi, chiar și la câteva minute.

“SpaceX apare mult în știri. Ei sunt cei care lansează preponderența vehiculelor de lansare chiar acum”, a spus el pentru CNN Business. „Evident că ne pregătim pentru o realitate diferită”.

.

Leave a Comment